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    美国体育商业化传奇:迈克马克与IMG帝国_迈克传奇

    时间:2019-05-15 06:42:16 来源:星星阅读网 本文已影响 星星阅读网手机站

      现在,IMG是全球最大的品牌许可提供商,它旗下的每个品牌都有一段震撼人心的体育传奇,而这一切背后,则是迈克马克慧眼识人的能力。   1959年的一天,高尔夫球明星阿诺德・帕默(Arnold Palmer)与年轻律师马克・迈克马克(MarkMcCormack)用一个握手,建立起非正式的合作约定。这是历史性的一次握手,它代表着现代意义上的大规模体育商业化的开始。
      马克・迈克马克并不是第一个体育经纪人,阿诺德・帕默也不是第一个商业化的体育明星。在他之前,运动员们也热衷于拍广告赚钱。然而,从未有人想象过体育与商业可以如此完美地结合在一起。迈克马克所创立的IMG(国际管理集团)成为体育商业化的范本,其模式已深深植入美国体育产业中。
      
      “花雨伞”品牌的诞生
      
      1936年,六岁的马克・迈克马克遭遇一场严重车祸,他的腿部粉碎性骨折,医生说他将一生不能从事足球、篮球等剧烈的体育活动。在生性好动的童年,马克只能选择一种温和的运动――高尔夫。
      在学校中,马克成为全国范围内的高尔夫好手,他结识了业内的明日之星阿诺德・帕默。后来马克考入耶鲁大学法学院,毕业后成为一名律师。他没有忘记自己的朋友,经常在业余时间帮助帕默和其他的职业高尔夫选手做合同方面的法律咨询。1958年,阿诺德・帕默赢得了自己首个大师赛冠军。迈克马克突然意识到,他们应当有更进一步的合作。
      “马克来找我,说想要成立一家高尔夫经纪公司。我说,请按照你的想法去做,然后告诉我,我该怎样配合。”帕默回忆道。他们握了握手,帕默成为迈克马克新成立的经纪公司IMG的首位签约明星。
      迈克马克为帕默建立起一套全面的商业推广计划,从组织比赛、电视广告到形象代言。IMG赞助举办了多次全国范围的高尔夫大赛,帕默毫无悬念地成为获胜最多的球员。迈克马克还把帕默“租”给著名的公司老板们打友谊赛,当时高尔夫运动在美国的普及度远远不能和今天相比,很多人不了解这项运动,却不可避免地注意到这个经常出现在备大公司老总身边的、风度翩翩的体育明星。
      征询了多个设计公司意见后,迈克马克决定以一个伞形图案作为阿诺德・帕默的个人标志。这源自一次击球后,帕默顺着高尔夫球的轨迹望向远方的彩虹时看到的奇异景象。随着帕默赢得一个叉一个的冠军头衔,这个标志迅速出现在专卖服装、汽车广告、饮料包装、甚至航空公司的宣传画上。“花雨伞”成为时尚的图腾,帕默比赛时,成千上万的球迷撑着雨伞站在场边,那种辉煌的景象成为一代美国人心中难以磨灭的记忆。而“花雨伞”作为一个集服装、设计、旅行为一体的国际品牌,至今仍享有盛誉。
      很难说清究竟是高尔夫的发展成就了IMG,还是IMG的商业推广成就了高尔夫运动。迈克马克亲自设计的高尔夫球员积分和排名方法,后来成为全世界通行的标准。可见迈克马克对这项运动的贡献,绝不仅限于捧红了几个体育明星而已。
      在商尔夫界获得成功后,迈克马克和IMG的领域很快扩展到其他体育项目,更重要的是,他们迅速走出美国的范围,开始了全球化的商业冒险。
      
      电视:超越体育与国界
      
      60年代著名的英国高尔夫选手托尼・杰克林(Tony Jacklin)在某场比赛获得胜利后,一个葡萄酒公司请他手拿一瓶酒拍照,这时马克・迈克马克走上去,把酒瓶商标转到里侧。“如果你们想让自己的商标和杰克林出现在同一张照片里,那么就得先付钱。”马克强硬地说。
      此时的迈克马克已经把IMG分部开到了欧洲各地,他旗下的运动员包括足球界的球王贝利,他让贝利领衔的一支美国球队与他的巴西队友踢了一场“世纪之战”友谊赛,吸引了全世界的眼球;再然后是网球天王桑普拉斯、女子网球名将纳芙拉蒂洛娃和克莉丝・埃弗特、F1赛车的迈克尔・舒马赫,在迈克马克去世前几年,他还签下了年轻的泰戈・伍兹。
      在走向世界的过程中,迈克马克发掘了商业体育的另一个重要部分:电视。他创办了体育节目制作公司TWI,他举办的体育赛事和旗下运动员的品牌形象通过电视荧屏传遍世界各地。目前TWI是世界上最大的体育节目制作公司,每年制作6500个小时的节目,输送至200多个国家,涵盖的体育项目超过200种。
      IMG前联合首席执行官鲍勃・凯恩这样评价自己的老板:“迈克马克之前,体育行业基本上是区域性和国家性的,是迈克马克首创了大规模、国际化的商业体育模式。”而迈克马克之所以能做到这一点,得益于他在体育界无与伦比的影响力。“迈克马克能把全世界最不可能在一起比赛的体育明星聚到一起进行商业表演,这一点任何其他经纪人都做不到。”《商业周刊》评论道。而《体育画报》则评选迈克马克为“体育界最有权势的人”。
      迈克马克的“权势”甚至超越了体育的范围,英国首相玛格丽特・撒切尔、前苏联总统戈尔巴乔夫,甚至还有罗马教皇保罗二世都曾是他的客户。为这些超级名人设计形象、安排活动、组织宣传,IMG的实力得到充分彰显。
      
      谦逊和蔼的迈克马克
      
      2003年5月16目,马克・迈克马克因心脏病去世。在他的讣告中,阿诺德・帕默的挚友、同时也是迈克马克的早期台作者加里・普莱尔说:“迈克马克的第一个客户就是阿诺德・帕默――一个伟大的运动员,你们可能会说迈克马克很幸运。但在我看来,他是个天才,他深深地理解体育、理解商业,而且,他深深地理解人性。”这句话点出了迈克马克体育商业帝国的成功之本。
      正如阿诺德・帕默所说,迈克马克最重视的并不是他的成绩,而是他诚实、坚韧的品质。“我告诉马克,我绝不为自己没用过或觉得不好的产品做代言,他深表赞同。”帕默在自己的网站中写道,“马克最聪明之处,就是从不把我的品牌和成绩联系在一起。因为随着年龄增长,我不可能一直赢下去。”如今帕默退役已经数十年,
      “花雨伞”的品牌仍然屹立。
      前滑雪运动员简-克劳德・基利(Jean-Claude Killy)仍然记得第一次认识迈克马克的那个下午:“他向我走过来,跟我说话,非常友善。他不是在讨论滑雪运动,而是在讨论滑雪运动员本身。我当时觉得,我要跟这样一位理解体育的专业人士合作,虽然他打着那么令人生畏的彩色领带。”要知道,在当时滑雪是一项十分小众的运动,虽然基利得过三次奥运冠军,但他的商业价值并不被看好。然而迈克马克并不这样看,他重视的是基利的个人品质与魅力,而不是他从事的运动著名与否。现在,基利(Killy)作为顶级运动服饰品牌,已经风靡世界各地。
      目前,IMG是全球最大的品牌许可(non-character licensing)提供商,它旗下的每个品牌都有一段震撼人心的体育传奇,而这一切背后,则是迈克马克慧眼识人的能力。
      迈克马克曾以帕默为例,阐述自己选择合作者的标准:第一,他的外表非常帅气;第二,他既不来自底层也不是富家子弟,而是出身中产阶级家庭;第三,他打球的方式――敢于冒险以及潇洒的挥杆动作;第四,他参加过一些非常激动人心的比赛,而且曾被电视转播过;第五,他的谦逊与和蔼。这些经验值得立志发展中国商业体育的人士借鉴。

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